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L’Antarctique bientôt décongelé ?

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Un glacier en train de fondre dans l'ouest de l'Antarctique (© AFP/Nasa/handout).
Un glacier en train de fondre dans l’ouest de l’Antarctique (© AFP/Nasa/handout).

Selon des chercheurs américains, le phénomène est irréversible : la fonte des glaciers du continent austral va provoquer une hausse du niveau des mers de plus de 4 mètres en quelques siècles.

Victimes du réchauffement climatique, les glaciers de la partie ouest de l’Antarctique sont condamnés à disparaître : c’est la conclusion de 2 équipes scientifiques américaines distinctes, qui ont publié lundi 12 mai le résultat de leurs études. Pour arriver à ce résultat, les chercheurs se sont basés sur 40 ans d’observation directe dans la région de la mer d’Amundsen. D’après ces données, ils estiment que leur fonte a dépassé le point de non retour, c’est à dire que la glace ne pourra pas se reconstituer, mais va continer à disparaître de plus en plus rapidement. Le processus pourrait s’étaler sur 200 ans à 1 000 ans pour l’hypothèse la plus optimiste.

Des mers plus hautes de 3 à 4,5 mètres

“Ces glaciers contribuent déjà de manière significative à la montée du niveau des mers, expliquent les scientifiques. La fonte de leurs glaces produit pratiquement autant d’eau dans les océans que le Groenland entier”. Effet à prévoir : une hausse du niveau des mers partout sur le globe. Celle-ci serait d’abord progressive, de l’ordre d’un millimètre par an pendant 100 à 200 ans, puis elle s’accélérerait pour atteindre de 3 à 4,5 mètres en quelques siècles, ce qui bouleverserait la géographie des régions côtières, de nombreuses zones aujourd’hui émergées se retrouvant sous les eaux. Une prévision qui vient s’ajouter à celle du GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat), pour qui les océans pourraient s’élever de 90 centimètres d’ici la fin du siècle si des mesures pour réduire les émissions de gaz à effets de serre ne sont pas prises rapidement.


– Source : www.geoado.com




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