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Livre — Histoire de l’Alimentation

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HISTOIRE DE L’ALIMENTATION

Jean-Louis Flandrin et Massimo Montanari


– Editions Fayard alimentation_histoire.gif
– Parution : Février 2005
– Dimensions : 16 x 24
– Format : 915 pages
– Poids : 1.500 g

Quand l’Homme a-t-il commencé à cuire ses aliments? Depuis quand peut-on parler de cuisine? A quelle époque les festins sont-ils apparus? Et l’habitude des repas réguliers? Et notre manière de manger, assis sur des chaises autour d’une table haute, chacun coupant sa viande avec un couteau dans son assiette, à l’aide d’une fourchette? Pourquoi d’une société à une autre et d’une époque à la suivante, le choix des aliments, leur valeur gastronomique, leur préparation et la façon de les manger sont-ils si différents?

L’alimentation renvoie non seulement à la satisfaction d’un besoin physiologique, identique chez tous les humains, mais aussi à la diversité des cultures et à tout ce qui contribue à modeler l’identité de chaque peuple: elle dépend de leurs techniques de production agricole; de leurs structures sociales; de leurs représentations diététiques et religieuses, et des prescriptions qui en découlent; de leur vision du monde et d’un ensemble de traditions lentement construites au cours des siècles. Les relations entre ces aspects de la culture et les façons de se nourrir ont toujours existé, de la conquête du feu au débarquement de MacDonald en Europe.

C’est cette longue histoire que ce livre nous invite à découvrir. Il y sera question de nourriture quotidienne, du rôle du pain, du vin et des épices, de l’art culinaire, mais aussi des famines qui frappaient périodiquement l’ancienne Europe, ou bien des transformations de la consommation alimentaire depuis deux siècles. On y verra que nos ancêtres avaient déjà des livres de cuisine et que les métiers de l’alimentation étaient encore plus nombreux qu’aujourd’hui. On y verra également comment la tradition occidentale s’est peu ou prou nourrie de cultures voisines: celles de la Mésopotamie et de l’Egypte ancienne, de la Grèce et de Rome, des Byzantins, des Juifs et des Arabes, et, finalement, des Américains.

Cet ouvrage, auquel ont participé une cinquantaine d’historiens, a été dirigé par Jean-Louis Flandrin, cofondateur de la revue internationale Food & Foodways, professeur émérite à l’Université de Paris VIII _ Vincennes et directeur d’études à l’EHESS, et par Massimo Montanari, professeur à l’Université de Bologne et spécialiste de l’alimentation au Moyen Age.


Cet ouvrage, auquel ont participé une cinquantaine d’historiens, a été dirigé par Jean-Louis Flandrin, cofondateur de la revue internationale Food & Foodways, professeur émérite à l’Université de Paris VIII _ Vincennes et directeur d’études à l’EHESS, et par Massimo Montanari, professeur à l’Université de Bologne et spécialiste de l’alimentation au Moyen Age.


Cette histoire telle que l’on nous l’a enseigné depuis notre tendre enfance, (comme l’affirmation que les pâtes viennent d’Italie), est largement contredite par les faits et les documents. Vous remonterez ainsi l’histoire depuis la préhistoire jusqu’au 20ème siècle, en abordant à la fois les aspects économiques et démographiques, la différence entre l’alimentation de ville et de la campagne, l’art culinaire, la perception de la diététique, les repas et manières de table, les aspects symboliques de l’alimentation, etc …
Cet ouvrage se savoure sans « fin/faim » tellement son style est palpitant et fourré d’anecdotes amusantes. De plus, sa rédaction a été dirigée par l’un des plus fantastiques, bons vivants et sympathiques historiens de notre époque, à savoir notre regrété Jean Louis Flandrin !

Cet ouvrage phénoménal par la taille et le contenu aborde l’histoire de l’alimentation, dans le cadre européen sans négliger l’influence des sociétés extra-européennes telles que la Mésopotamie, l’Egypte, les Hébreux pour la Haute Antiquité ainsi que les byzantins, les arabes, les juifs pour le Moyen Age.

En ce qui concerne l’époque moderne, il traite les grands voyages de découverte à l’échelle mondiale jusqu’à la « macdonalisation » des comportements !
Jean-Louis Flandrin, universitaire, médiéviste, spécialiste du goût et de l’alimentation, a conduit cet ouvrage en mettant souvent en parallèle les données historiques liées aux habitudes alimentaires, aux représentations diététiques et religieuses, avec de nombreux récits très plaisants :

 » Chaque culture est le fruit de contaminations.

Chaque tradition est fille de l’Histoire et l’Histoire n’est jamais immobile. »

C’est un livre qui peut se lire comme un roman ou qui peut être parcouru en diagonale !

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1 commentaire

  1. Livre — Histoire de l’Alimentation
    bonjour,

    est-il possible avec vous de pouvoir lire juste le chapitre 28 de cet ouvrage, je suis etudiante a Toulouse, je n’ai pas d’argent pour me payer un tel livre, je dois lire le chapitre 28, comment faire?
    merci de votre aide,
    Maya R.

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