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Saint Valentin: la fête païenne antique est devenue un phénomène mondial.

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LA SAINT-VALENTIN

la fête païenne antique

est devenue un phénomène mondial.

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Origines de la Saint Valentin


Les fêtes amoureuses ont pour origine l’antiquité romaine. Marquant le premier jour du Printemps, célébré le 15 Février, les Lupercales sont une fête paienne. Liées aux origines de la ville de Rome par leurs références à Rémus et Romulus élevés par une louve, elles honorent le Dieu Lupercus, dieu de la fécondité et de la fertilité.

Les festivités comprennent trois temps forts.
– Le premier est le sacrifice d’un bouc par les prêtres.
– Le second consiste en une course. Ces mêmes prêtres poursuivent des jeunes femmes et les fouettent avec des morceaux de la peau de l’animal sacrifié. Chaque coup reçu est signe de fécondité et de grossesse heureuse.
– Enfin, le banquet organisé donne lieu à une sorte de loterie. Les jeunes filles déposent leur nom dans une urne.

Un tirage au sort est effectué par les hommes.
Chaque couple ainsi formé doit resté ensemble pendant un moment défini.

Certains couples tombant amoureux lors de ces banquets, les Lupercales ont été également dédiées à Junon, déesse du mariage.


Abolition de la fête païenne

En 495, le Pape Gélase 1er fait abolir cette fête religieuse qu’il estime trop décadente. Dans une Rome devenue chrétienne, les Lupercales sont les dernières fêtes paiennes existantes. En « remplacement », et surtout avec l’intention de faire oublier ces coutumes au peuple romain, l’Eglise choisit d’honorer Saint Valentin, présenté comme le protecteur des couples.


Plusieurs Valentins historiques

Saint Valentin fait référence à trois personnages distincts. L’un est principalement honoré en Allemagne, les deux autres ont subi un sort quasi semblable au début de l’ère chrétienne. C’est cependant l’histoire de Valentin, prêtre romain sous l’Empereur Claude II qui est retenue comme étant l’origine principale de notre Saint Valentin.

Au IIIème Siècle, l’Empereur Claude II, dit Le Cruel, cherche à recruter toujours plus de soldats pour grossir les rangs de son armée engagée dans une campagne particulièrement destructrice. Les volontaires se faisant rares, l’Empereur en vient à penser que ceux-ci refusent de combattre car ils préfèrent leur femme et leur foyer à « la gloire » de la guerre. Afin de contrer cette tendance, il interdit purement et simplement le mariage. Valentin procède à des unions en toute illégalité. Lorsqu’il l’apprend, l’Empereur le fait aussitôt emprisonner et condamner à mort. Avant d’être décapité, il fait la connaissance de la fille de son geôlier. Celle-ci est aveugle mais retrouve miraculeusement la vue aprés une rencontre avec le prêtre. Il lui adresse ensuite une lettre signée « Ton Valentin ». Il meurt le 14 Février 208 ou 270 (les sources divergent). Il sera canonisé plus tard en souvenir de son sacrifice pour l’amour.


Une autre origine de cette fête prend sa source au Moyen-Age, en Angleterre. Elle serait liée au retour du Printemps et aux amours des oiseaux. Prenant exemples sur eux, les hommes auraient choisi cette période pour se déclarer. Les différentes espèces vues par les jeunes filles seraient même porteuses de présages. Un rouge-gorge symboliserait l’union avec un marin, le moineau serait prometteur d’un mariage heureux mais avec un homme désargenté à l’inverse du chardonneret signe d’une rencontre avec un homme riche…

L’association d’une jeune fille avec un jeune homme durant une journée devient à la mode dans l’aristocratie anglaise du XIVème Siècle, puis s’étend à la cour de Savoie. Ils se font de petits cadeaux et s’échangent des messages d’amitié, nommés valentins.

Au cours du XVIIIème Siècle, la coutume dite du « Valentinage » se généralise en Angleterre, et jusqu’en Amérique du Nord. Elle y est connue sous le nom de « Valentine’s Day ». Ce serait l’arrivée des G.I à la fin de la Seconde Guerre Mondiale qui aurait « converti » toute l’Europe à ce phénomène.


Adolphe-William Bouguereau
Adolphe-William Bouguereau

La Saint Valentin dans le monde


Allemagne

En Allemagne, c’est saint Valentin de Rhétie qui est fêté. Le saint ayant vécu au Vème Siècle est aussi le protecteur des enfants épileptiques.

Angleterre

En Angleterre, la coutume consistant à envoyer des mots d’amitié ou des cartes est resté trés présente. Les mots d’amour sont apparus plus tard.

France

En France, on fête Saint Valentin en offrant des chocolats ou des fleurs à l’être aimé, si possible accompagné d’un mot tendre. Depuis 1965, le village de Saint Valentin organise sa fête nationale des amoureux le 14 Février.

Italie

En Italie, des petits pains sont fabriqués. Emballés individuellement, chacun contient un message ayant l’amour pour thème. On les appelle des Baci Perugini.

Autriche

L’Autriche fête Sankt Valentin et organise des défilés d’amoureux dans les rues.

Chine

La Chine a son équivalent de notre Saint Valentin. C’est la fête de « Qi Qiao Jie ». Elle a lieu le septième jour du septième mois lunaire du calendrier chinois, et porte aussi le nom de Fête du Double Sept.

Japon

Au Japon, on associe la Saint Valentin à une fête qui consiste, pour les femmes, à offrir des chocolats aux hommes. Cette fête revêt un caractère obligatoire envers des collègues de travail masculins et ne semble pas être liée au sentiment amoureux de quelque façon que ce soit. En retour les hommes font eux aussi un présent aux femmes quelques semaines plus tard.

Brésil et ailleurs

Le Brésil fête Saint Valentin le 12 Juin.

Enfin, l’Inde, le Pérou, la Russie et l’Arabie Saoudite semblent eux aussi succomber à cette Fête de l’Amour…

Une histoire…des symboles


Le paien et le religieux sont de nouveau mêlés dans les symboles qui caractérisent le sentiment amoureux exprimé lors de la Saint Valentin.

Le Billet doux

Qui sait lorsqu’il signe son billet doux de trois petites croix qu’elles représentent le Martyr de Saint André? En Effet ces trois signes remontent au début du catholicisme et sont le symbole de la foi chrétienne. Elles font référence au 1er apôtre de Jésus crucifié sur une croix en forme de X.

L’échange de billet doux fait directement allusion à celui de Valentin pour la fille de son geôlier.

Le Rouge

Le rouge est depuis l’Antiquité la couleur de la passion, mais aussi du dévouement et de l’amour fidèle.

Cupidon ou Eros

Enfin, l’image même de Saint Valentin dans l’imaginaire populaire n’est certes pas celle du martyr chrértien mais plutôt celle de Cupidon, ou Eros dans la mythologie gréco-romaine.

Le fils de Vénus, représenté sous les formes d’un jeune adolescent, ou d’un enfant joufflu, armé d’un arc et de flèches en argent, passait son temps à transpercer le coeur des hommes pour les rendre amoureux jusqu’à ce que lui même tombe amoureux d’une mortelle: Psyché;


On peut aimer ou non fêter la Saint Valentin.

On peut décrier ce jour comme étant un prétexte commercial supplémentaire.

Le fait est indéniable…

Cependant on estime à 1 milliard le nombre de cartes amoureuses ou amicales échangées à cette occasion (juste aprés les cartes de Noël).
Les intentions premières de cette fête sont donc toujours les mêmes…

Déclarer son amour aux êtres chers.




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2 Commentaires

  1. Saint Valentin: la fête païenne antique est devenue un phénomène mondial.
    le 14 février, désolé c’est pas le printemps …
    il y a dans l’année les deux solstices (l’hiver où le jour est le plus court, et l’été où le jour est le plus long ) et les deux équinoxes (du printemps et de l’automne, où le jour et la nuit sont à parts égales)
    cela représente relativement une croix (axe des équinoxes + axe des solstices) de périodes particulières dans la roue des saisons . chacun est le début d’une saison .
    Entre ces périodes particulières, on peut remarquer des périodes « creuses » ,le milieu des saisons, qui sont également fêtées , comme par ex le moment de la Toussaint, -Halloween- fête des Morts, du Carnaval et saint valentin , la fête du travail , et encore la fête des moissons …
    Tout ceci n’a rien de religieux (idéologiquement en tous cas, car ça peut l’être dans le sens de se « re-lier » à la Nature), c’est juste le cycle de la Nature et des saisons, que Nous vivons sur Terre,
    et donc simplement l’occasion de fêter ça !
    Alors fêtons et réjouissons-nous
    et notez bien qu’à Bali (l’ile des « dieux » !?), il y a des fêtes toutes les semaines …
    Namaste

  2. Saint Valentin: la fête païenne antique est devenue un phénomène mondial.
    Je sais depuis peu que l’Eglise a détourné des fêtes païennes pour y placer des symboles de chrétienté. Comme les saturnales qui étaient la fête du renouveau après le solstice d’hiver. La St Valentin dont j’ignorais l’origine,merci de nous informer, est une fête commerciale de plus, où les commerces de fleurs et de chocolat vont faire bombance. Pour ma part, j’apprécie chaque moment, et j’éprouve de la gratitude lorsque je vois des personnes qui se manifestent de l’amour, sans signal officiel et coutumier ! L’amour est l’ingrédient qui fait défaut dans notre société, et pourtant, comme l’exprime Raël depuis près de quarante ans, l’amour est la seule solution pour sauver l’humanité.

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