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Thaïlande — Sept cent dollars pour devenir moine

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18.05.2009 

Monk_for_a_Month.bmpLe fondateur d’une petite ONG finance ses actions par la vente de stages d’initiation au bouddhisme. Malgré son succès, l’idée de commercialiser la religion heurte nombre de fidèles, écrit Global Post.

Deux Blancs au crâne rasé de frais et d’un rose inhabituel tournent en rond dans la cour du temple Sri Boen Ruang. Ils se mêlent à la foule des novices en robe orange qui balaient la cour. Comme les naehns, ou enfants moines, ces néophytes adultes à la peau claire se lèvent avant l’aube pour demander l’aumône et méditer pendant des heures.

Mais la plupart des bouddhistes seraient choqués d’apprendre que, pour subir cet apprentissage, ces deux hommes ont payé 700 dollars [515 euros] à une association baptisée Monk for a Month (Moine pour un mois), qui utilise Facebook pour attirer les étrangers curieux de connaître le bouddhisme.

En Thaïlande, un pays à 95 % bouddhiste, les centres de méditation et les voyages organisés autour du bouddhisme abondent. Mais Monk for a Month est unique en son genre. Même si l’association offre aux étrangers le libre accès à la vie monastique thaïlandaise, on lui reproche de vendre la spiritualité, un peu comme si l’entrée dans les églises était payante.

« Nous sommes conscients que la combinaison commerce-spiritualité peut être explosive », concède Ben Bowler, le fondateur de Monk for a Month. Cet Australien de 35 ans, qui gère une petite ONG près de la frontière avec la Birmanie, propose aujourd’hui l’expérience aux étrangers. Moyennant finances.

Erik Jorgensen, apprenti moine américain de 27 ans, était à la recherche d’un temple où on ne le laisserait pas simplement dans une salle en lui disant « méditez ». Alors qu’il cherchait à échapper à une vie professionnelle agitée, il a découvert Monk for a Month. Quelques jours après son arrivée, on lui a rasé le crâne et les sourcils. « Dans ce temple, on mène une vie qui n’est pas motivée par le désir. On ne regarde pas les filles, on ne boit pas, on ne fume pas. Tout ce qui, en Occident, est assimilé aux vacances est interdit ici », dit-il.

Le temple, situé dans une vallée verdoyante du nord de la Thaïlande, fait aussi office d’orphelinat. Pour son supérieur, Phra Aphisit Pingchaiyawat, ce projet est un moyen de mettre les étrangers en contact avec des novices, lesquels pourront en contrepartie apprendre l’anglais et s’ouvrir à de nouvelles perspectives. « Honnêtement, je ne me soucie pas de l’argent que cela rapporte, précise Phra Aphisit. Tout ce qui m’importe, ce sont les profits que les novices et la population locale peuvent en tirer. »

Après avoir réussi à intéresser le supérieur à son projet, Ben Bowler n’avait plus qu’à le commercialiser. Avec les 1 500 dollars [1 105 euros] dont il disposait pour la publicité, il a commencé par les tâches les plus évidentes : envoyer des prospectus et créer un site web, monkforamonth.com. Puis il a ouvert un compte Facebook où il fait passer de la publicité. Environ 80 à 90 % des participants ont découvert son programme via Facebook. Mais cette page lui vaut également beaucoup de critiques. D’aucuns ont qualifié Monk for a Month de projet malencontreux, façon Disney. Les moines bouddhistes sont tenus d’éviter de manipuler de l’argent. « Vous pouvez fournir toutes les explications que vous voudrez, écrit Kirk Gillock, le fondateur d’Isara, autre association caritative basée en Thaïlande, le fait est que vous exploitez une religion. »

Les 700 dollars de la formation vont en grande partie à la Blood Foundation, ONG que Ben Bowler gère avec sa femme, Jildou Brower. Le couple reconnaît volontiers que Monk for a Month sert essentiellement à collecter des fonds pour leur véritable centre d’intérêt : l’aide aux réfugiés Chan de Birmanie et de Thaïlande. Après avoir payé la nourriture et les fournitures du mois ainsi que le salaire d’un professeur d’anglais, il leur reste 250 dollars sur le montant versé par chaque client.

Depuis le lancement du projet, l’an dernier, le nombre de participants a avoisiné les quarante, dont un humanitaire américain dépressif après un séjour en Afghanistan et un Suisse misant sur la vie monastique pour arrêter de fumer. Rares sont ceux qui se sont fait ordonner moines à la fin de leur période de noviciat.

Apparemment indifférent à la polémique, Ben Bowler envisage un autre projet alliant le spirituel et le lucratif. « J’aimerais lancer Musulman for a Month en Malaisie, dit-il. Nous sommes à la recherche d’un bon imam. »

Repère

Changer de vie pendant un mois, l’offre est tentante. C’est sur ce projet que le réalisateur américain Morgan Spurlock a créé une émission de télé-réalité intitulée 30 days (30 jours). Un mois pendant lequel les candidats se hasardent à vivre tout à fait autrement, la plupart du temps en totale contradiction avec leurs valeurs et modes de vie. C’est ainsi qu’un homophobe se voit invité à vivre dans une communauté gay ou qu’une femme ayant eu recours à l’avortement est priée de militer aux côtés des opposants à l’interruption de grossesse.
M.Spurlock a lui-même participé à plusieurs épisodes. Il est notamment devenu musulman, ou encore prisonnier.
Cette émission, diffusée par la chaîne câblée américaine FX, s’est arrêtée en 2008 après trois saisons. Les épisodes sont toutefois toujours disponibles sur le site Internet de l’émission


Par Patrick Winn (Global Post)

Source : www.courrierinternational.com

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