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Zhuang Zi

mardi 8 décembre 2015

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Zhuang Zi

Le personnage

Si Zhuang Zhou (莊周) a réellement existé, on ne sait en tout cas que très peu de choses sur la personne de ce philosophe qui vécut à l’époque des Royaumes Combattants. Les Annales Historiques de Sima Qian rapportent qu’il était originaire du district de Meng (蒙)1, probablement situé au sud du fleuve Jaune, à proximité de la capitale de l’État de Song (宋國), près de l’actuelle Shangqiu au Henan. Elles placent sa vie à l’époque des rois Hui de Wei (魏惠王) (389-319 av. J.-C.) et Xuan de Qi (齊宣王) (350-301 av. J.-C.), ce qui en ferait un contemporain de Mencius, mais ils semblent s’être ignorés. Le Zhuangzi présente le logicien Hui Shi (惠施) ou Huizi (惠子) (380-305 av. J.-C.) comme un ami de l’auteur.

Zhuang Zhou aurait occupé une charge administrative subalterne2et refusé un poste de Premier ministre offert par le roi Wei de Chu (楚威王)3. Il aurait terminé sa vie complètement retiré du monde, menant une vie nomade et proche du peuple.

Il est encore appelé « Zhuang de Meng » (蒙莊), « le fonctionnaire de Meng » (蒙吏) ou « le vieillard de Meng (蒙叟) ».

L’ouvrage

Zhuang Zi

La pensée de Zhuang Zhou nous est parvenue à travers le Zuangzi, un texte écrit en prose d’une grande qualité littéraire. La version actuelle, à laquelle ont contribué divers auteurs contemporains ou postérieurs, doit beaucoup à son principal éditeur, Guo Xiang, taoïste ayant vécu au iiie siècle, et peut-être à un autre lettré, Xiang Xiu (向秀). Guo Xiang n’ a conservé que trente-trois chapitres sur les cinquante-deux de l’époque Han, ayant écarté ceux qu’ils jugeait de mauvaise qualité ou d’origine douteuse. Il en a mis en tête sept qu’il considérait comme particulièrement importants, attribués à Zhuang Zhou en personne, qui constituent les « chapitres internes » neipian (內篇). Suivent quinze « chapitres externes » waipian (外篇) puis onze « chapitres divers » zapian (雜篇) d’auteurs divers. On pense qu’il a remplacé le style poétique d’origine par sa prose. Dans les gloses qui consistent essentiellement en interpolations, il expose sa lecture de l’ouvrage.

Le livre est aussi connu comme « Vrai Classique de Nanhua » (Nánhuá zhēnjīng 南華眞經), nom attribué en 742 lorsque l’empereur Xuanzong des Tang titra Zhuang Zhou « Accompli de Nanhua » (南華真人), du nom des monts du Hunan où l’on disait qu’il s’était réfugié à la fin de sa vie.

La pensée

Zhuang Zi

On présente traditionnellement Zhuang Zhou comme un successeur de Laozi. Cependant, certains chercheurs n’hésitent pas aujourd’hui à affirmer l’antériorité du Zhuangzi, au moins des chapitres « internes » qui lui sont attribués. Le terme dao y apparait en effet moins fréquemment que chez Confucius ou Mencius, et on n’y trouve aucune référence à Laozi ni à son texte, contrairement aux chapitres « externes » et « divers ». « Zhuangzi ignorait qu’il était taoïste. », est allé jusqu’à dire A. C. Graham. Les différents courants représentés dans l’ouvrage ont en tout cas en commun l’opposition aux confucéens, la promotion de l’individualisme et d’un certain anarchisme. Les spécialistes s’accordent en général pour voir dans les chapitres 8 à 10 et une partie du chapitre 11 une école proche du Laozi. Liu Xiaoyan (劉笑敢) rattache les chapitres 12 à 16 et le chapitre 33 au courant huanglao. Les chapitres 28 à 31 se démarquent nettement du reste et offrent une grande ressemblance avec des passages connus des Annales de Lü. Graham considère qu’ils proviennent de l’école de Yang Zhu, philosophe du IVe siècle av. J.-C.

Le Zhuangzi a été classé sous les Han dans le même courant que le Laozi et y a rapidement pris une place déterminante. Le terme Laozhuang (老莊) est rapidement devenu un synonyme de taoïsme. Si le Laozi a la prééminence sous les Han, ayant été semble-t-il une référence jusque pour certains confucéens, le Zhuangzi, plus mystique, individualiste et anarchiste, croît en influence avec la désagrégation de l’empire et influencera le bouddhisme chinois, en particulier le Chan.

Zhuang Zi

Les nombreux philosophes occidentaux qui se sont intéressés au XXe siècle à la philosophie du Zhuangzi l’ont souvent qualifiée de scepticisme, de perspectivisme ou de relativisme.

Le concept central du Dao (道) peut être défini comme le cours naturel et spontané des choses. Zhuangzi se moque de l’Homme, seul être à tenter de se détacher du Dao en imposant son action et son discours. Or, toutes les tentatives pour discourir sur la réalité visant à acquérir les bases de la connaissance fondatrice de l’action sont vaines étant donné que le discours ne fait qu’opérer des découpages partisans de cette réalité.

La question posée par Zhuangzi est donc la suivante : si le discours n’est pas un instrument approprié permettant d’acquérir des connaissances certaines, que reste-t-il à l’Homme et comment doit-il envisager sa position dans l’univers ? La réponse se situe dans le non-agir (wuwei 無為) qui, loin d’être synonyme d’indolence, de passivité ou de repli, définit l’action en tant qu’elle est conforme à la nature des choses et des êtres. L’Homme est ainsi invité à se débarrasser de son égocentrisme et de sa volonté de plier la réalité à ses fantasmes. Le "Wu" est peut-être pris ici dans son sens étymologique de "dépouillement", plus que de "vide" au sens moderne.

Cette recherche d’une position cosmique s’incarne dans la figure du sage qui ne s’embarrasse d’aucune question métaphysique ni d’aucun conflit d’aucune sorte. Retournant à l’origine, il puise directement sa force et sa vitalité dans le Dao. Épousant les métamorphoses des dix mille êtres, il est libéré de toute contrainte et n’est plus soumis qu’aux nécessités.

Le non-agir tel que le conçoit Zhuangzi est une démarche strictement individuelle, sans prétention politique, à la différence de la conception de Laozi pour qui le politique est le lieu emblématique où devrait s’exercer toute l’efficacité du non-agir.

Le Zhuangzi contient de nombreuses paraboles courtes souvent teintées d’humour, dont la notoriété dans la culture chinoise s’étend largement au-delà des cercles taoïstes ou lettrés, et qui sont à l’origine de proverbes. Certaines sont mondialement connues, comme Le rêve du papillon : le sage y rêve qu’il est un papillon, et se réveillant, se demande s’il n’est pas plutôt un papillon qui rêve qu’il est Zhuangzi. La question de la nature profonde de la réalité est posée, et fait écho à certains développements des écoles mystiques indiennes (tradition vijñanavada du bouddhisme, tantrisme Kashmirien ou encore Védanta).








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