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En busca del avión ecológico

Miércoles 29 de septiembre de 2010

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La revolución ecológica parece haber llegado también al sector aeronáutico. Las grandes compañías comienzan a ser conscientes de que el queroseno, principal combustible empleado por los aviones para volar, tiene fecha de caducidad para las largas rutas de los vuelos comerciales.

El incremento del precio del barril de crudo, que ha llegado a un máximo de cien dólares por barril, unido al aviso de que las grandes fuentes de petróleo parecen haberse secado durante los últimos años, ha llevado a las firmas dominantes del sector a plantearse seriamente el cambio del diseño de sus motores por otros modelos más verdes y respetuoso con el medio ambiente.

El grupo vasco ITP –Industria de Turbo Propulsores– ha decidido dar un paso a favor de este cambio de mentalidad ecológica en los aviones. La empresa ha desarrollado un modelo de turbina ligera que, a través de un innovador diseño aerodinámico y el uso de materiales más ligeros, reduce hasta en un 15% el porcentaje de las emisiones de gases CO2 de los motores aeronáuticos.

"Es una mejora sustancial si se compara con los modelos de turbinas convencionales que se fabricaban hace una década y que emitían más gases contaminantes", explica Iñaki Ulizar, director del departamento de tecnología en ITP y responsable del proyecto.

El origen del diseño de estos novedosas generadores nace en el año 2000 cuando la compañía decidió tomar parte de un ambicioso plan de reducción de gases contaminantes europeo destinado al sector aeronáutico.

Bajo las siglas ACARE, el programa pretendía reducir las emisiones de CO2 a un 50%, mientras aspiraba a que los aviones rebajaran a la mitad el ruido emitido por sus motores y turbinas, tanto en operaciones de despegue como en aterrizaje.

Para lograr esta ambiciosa meta, los responsables de la firma han trabajado durante los últimos diez años en una tecnología puntera que se han plasmado en un desarrollo de componentes más livianos y en un diseño aerodinámico de las turbinas.

"Hemos logrado reducir hasta en un 30% el peso de cada turbina, lo que hace que el motor sea menos pesado y ahorre más combustible, porque no necesita tanto consumo", detalla el coordinador que cifra en un 15% la mejora en la eficiencia aerodinámica del diseño de estos componentes como consecuencia de esta reducción de peso.

La clave de esta innovación estriba en el uso de nuevos materiales que, según explica el responsable, son más "resistentes a las altas temperaturas" que deben soportar las turbinas durante los vuelos de las aeronaves.

"Se trata de componentes denominados superaleaciones – materiales metálicos capaces de aguantar 1600º– y otros materiales como aluminuros de titanio que con una mezcla de titanio y aluminio resisten el calor al que están sometidos los componentes", describe este experto en tecnología de turbinas de baja presión, quien concreta que "las dimensiones del generador creado son de 2 metros de diámetro y tienen una capacidad para emitir una potencia de 80 megavatios".

Innovadores materiales aeronáuticos que aún no se han comercializado en el resto del mundo aeronáutico y que la firma vasca acaba desarrollar para modelos punteros de compañías internacionales como Airbus.

"Antes se elaboraban diseños que tenían problemas de integridad porque podían llegar a romperse y lo que hemos conseguido con estos nuevos materiales es prolongar la durabilidad de las turbinas para que sirvan más tiempo en activo", subrayan desde el equipo responsable.

Un aumento en la vida útil de los componentes ideados por la empresa que hace posible, a su vez, otro sustancial beneficio para sus clientes aeronáuticos, especialmente idóneos en los momentos de crisis que vive el sector.

No en vano, otra de las ventajas que ofrece esta turbina de baja presión es que su diseño aerodinámico logra rebajar "notablemente el uso de combustible para la cobertura de rutas comerciales de aviones de la compañía americana". "El aumento del precio del barril nos ha llevado a diseñar unas turbinas más ligeras para evitar un consumo mayor de combustible", recalcan desde ITP.

Junto a estos proyectos ecológicos y sostenibles, la compañía de propulsores vasca está implicada en otra iniciativa pionera en el ámbito de la ubicación de motores en la aeronave.

"Se trata de una arquitectura diferente al modelo convencional y que apuesta por la ubicación de las turbinas en la cola de la aeronave para que se reduzcca el impacto sonoro de los aviones", detalla Urizar.


Fuente: www.elmundo.es

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